När alla säger att det är perfekt

Har du varit med om att några gemensamma vänner sagt att “ni skulle passa jättebra ihop”, eller “varför är inte ni ett par”?  På så sätt har du kanske fått upp ögonen för en helt ny relation, en relation som du inte tidigare övervägt. Så är det med experimentet “Gift vid första ögonkastet“. Där har fyra trovärdiga och kunniga experter parat ihop mig med en, i deras ögon, perfekt kvinna. Redan från början är tanken att vi är ett prefekt par förankrad i mina tankar – att tro på något kan göra underverk. Jag både vill att de ska ha rätt och hör dom säga att dom har gjort rätt.

Jag vet redan efter några dagar att jag aldrig blivit ihop med min fru utan experternas “match making”. Men jag förstår varför de matchat oss med varandra och min tro på deras kunskap är orubbad – jag vill att hon ska vara “kvinnan i mitt liv” och med tro kan jag åstadkomma mycket.

En ordentlig tro på sig själv, sina egna idéer och förmågan att peppa sig själv är också nödvändiga förmågor för att lyckas som företagare.

Ett nystartat företag i USA har bara 35 procents chans att överleva i fem år, men studier har visat att över 80 procent av entreprenörerna bedömde chansen som minst 60 procent. Och en tredjedel ansåg sig vara 100 procent säkra på att lyckas. Är optimism en förutsättning för att bli entreprenör?

– En av fördelarna med att vara optimistisk är att det förstärker uthålligheten vid motgångar, säger nobelpristagaren och psykologiprofessorn Daniel Kahneman i sin bok “Thinking fast and slow”. De flesta entreprenörer ser världen som mer godartad än den egentligen är, sina förmågor som mer fördelaktiga än de verkligen är och de mål dom sätter upp som mer realistiska.

Vi lär idag ut entreprenörskap i skolorna men frågan som uppstår är då om man kan lära ut optimism? Jag ställer frågan till Kahneman.

– Läs Martin Seligmans bok om optimism (Learned Optimism), svarar Kahneman i ett mejl till mig, den beskriver hans arbete med att lära ut optimism.

Att vara entreprenör är att vara obotlig optimist och att kunna lyfta sig själv när alla andra trycker ner dig.

I mitt äktenskap har jag all utomstående hjälp och pepp man kan tänka sig och med min egen förmåga till självsuggestion och självpepp så tror jag uppriktigt på hela experimentet.

Unikt vanlig

För några veckor sedan skrev jag flera inlägg med förslag på hur du om småföretagare kan konkurrera en jätte genom att hitta en unik vinkel.

Första digitalkameran

Första digitalkameran

Men en vinkel behöver inte vara unik det kan bara vara ett nytt sätt att göra något som redan finns. Jättarna har ofta fastnat i sina befintliga affärsmodeller och befintliga produkter. Det var till exempel en ingenjör på Kodak som uppfann digitalkameran, men det Kodak tjänade pengar på var film och framkallning, så att introducera något som direkt skulle påverka deras intäkter var otänkbart – nu finns inte Kodak mer.

– Många tror att man måste vara i en växande bransch för att växa. Inget kan vara mer fel, skriver Thomas Ahrens i boken “Våga växa”. På en etablerad marknad behöver du inte förklara produkten och det finns stora aktörer som har fastnat i sina gamla metoder.

Det är alltså möjligt att göra samma sak men på ett nytt sätt. Det är också inom befintliga marknader som vi de senaste åren har sett nya företag nå stora framgångar. Skype inom telefoni, Klarna inom betalningar och EF Språkresor inom utbildning.

Lyssna på din e-handel

Hörseln gör att vi klarar oss utan att se allt. Du hör en bil som kommer närmare bakom dig när du cyklar och håller åt sidan. Du hör sirenerna från en ambulans och saktar in när du kommer fram till korsningen. Hörseln gör att vi överlever.

bionet_human_earMen hörseln ger oss också lugn och kan väcka djupa nostalgiska minnen. En mammas andning och dova hjärtslag lugnar ett upprört spädbarn och vi blir upprymt glada när vi på våren hör fåglar kvittra på morgonen. Vi använder också ljud i våra traditioner, tank till exempel på de klassiska musikstycken som används på skolavslutningar och bröllop. Till och med människor i koma reagerar på musik.

I detaljhandeln använder de ofta musik för att skapa rätt stämning, de använder musik som en del av varumärket. Jag minns att brittiska Virgin Superstore på Oxford street i London hade en egen DJ som spelade musik från ett upphöjt podium inne i affären.

Restauranger brukar också använda musik för att skapa stämning, under lunchruschen när man vill hinna servera så många som möjligt skruvas tempot i musiken upp för att göra gästerna lite mer stressade och benägna att äta upp fort och gå. Medan de under lugnare perioder spelar långsam musik som får gästerna att vara ner och sitta kvar.

Men just den här typen en sinnesstimulans fungerar dåligt i e-handel. Har du någon gång tyckt att det var trevligt att en webbsida börjar spela musik helt omotiverat? Det beror på att vi inte fysiskt är på plats i butiken, det är mer butiken (e-handeln) som besöker oss, i vår miljö och där vill vi vara ansvariga för ljudet.

Jag har svårt att se att ljud, utanför presentationer och filmer, tillför något positivt till e-handel överhuvudtaget.

Det här är ett inlägg av flera i en serie om våra sinnen och e-handel.

Att ta kritik

feedbackFör oss företagare är kritik oerhört viktigt och det är viktigt att vi kan ta emot den på ett bra sätt, till exempel i kundtjänst. Härom dagen skrev jag om att vi måste “Lyssna på kunden och inte gå i försvarsställning“.

Det är oerhört svårt eftersom ingen vill få sin egen bebis, sin egen idé kritiserad, ingen tycker om att höra att ens bebis är ful. Men det finns tillfällen då vi också måste söka upp kritiken, ställa frågor och förbereda oss på de värsta svaren.

“Dina mest missnöjda kunder är din bästa källa till förbättring
Bill Gates

Den som ber om feedback (kritik) blir oftare bättre omtyckt av chefer (eller kunder) skriver Douglas Stone och Sheila Heen i boken Thanks for The Feedback: The Science and Art of Receiving Feedback Well. Boken tar upp en hel del matnyttigt. Här kommer tre bra saker ett tänka på när du får feedback:

  1. Be om feedback på en sak. Använd inte svepande frågor som “Har du någon feedback till mig?” utan var mer precis “Vad tycker du var det bästa – eller sämsta – med …?”
  2. Var öppen. Även om du inte direkt håller med om den kritik du får så prova ändå att i små steg förändra efter deras feedback och utvärdera resultatet.
  3. Leta efter det goda. Vi har alldeles för lätt för att höra det dåliga och fokusera på det men ibland finns det ett positivt guldkorn i kritiken som du kan vaska fram och bygga din styrka på.

Som entreprenör och företagare behöver du motstånd för dina idéer, även om det är jätteskönt och viktigt med medhåll och beröm också. Se till att skaffa dig bra motstånd, motstånd som ger relevant kritik och vågar ifrågasätta det som du tycker är självklart.

En låda med 500 idéer

– Jag har en idélåda där jag skriver upp alla idéer, säger Daniel Ek grundare till Spotify. Just nu har jag kanske 500 idéer som jag skulle kunna göra om jag inte gjorde Spotify.

Screen Shot 2014-03-21 at 10.22.35Så svarar entreprenören Daniel Ek i en intervju med Jesper Börjesson TV4 på frågan om vad han mer skulle kunna tänka sig att göra.

Det här är ett vanligt problem för många entreprenörer, så även för mig. Jag har massor av idéer på saker som kan utvecklas eller bara förbättras och det är ibland väldigt svårt att lägga spännande möjligheter åt sidan.

– Det är otroligt viktigt att fokusera. En skillnad mellan att vara framgångsrik och inte framgångsrik entreprenör handlar just om att kunna fokusera, fortsätter Daniel Ek.

Jag själv blivit bättre med tiden på att sålla och kritiskt granska alla nya idéer också med hänsyn taget till hur mycket tid de faktiskt tar att genomför något så att det blir bra. För några år sedan bloggade jag lite om en del av dessa idéer som jag kände att jag inte hade kraft att genomföra.

Av dessa projekt har det fortfarande inte blivit något och listan på idéer har bara blivit längre, men nu är det fokus på de befintliga som gäller. Att göra rättvisa åt de projekt jag redan sjösatt och ta hand om deras kunder.

Så till dig som vill starta eget företag: gör inte det för att göra allt, plocka den idé som passar dig och marknaden bäst och fokusera på det.

Se hela intervjun med Daniel Ek här.